Cultura

El ataque con ácido a estudiantes estadounidenses en Francia muestra una tendencia inquietante

Los ataques con ácido están aumentando en Europa, y el más reciente involucró a cuatro estudiantes de Boston College en una estación de metro francesa. El Boston Globe informó que una mujer con antecedentes psiquiátricos atacó a las cuatro niñas. Una portavoz de la prefectura de policía de Marsella dijo a The New York Times que 'nada sugiere que esto haya sido un ataque terrorista'.

Las mujeres no sufrieron lesiones graves en el evento, que guarda similitudes con muchos que han ocurrido en todo el mundo. El mes pasado, la policía detuvo a un adolescente por arrojar tres botellas de ácido a un café en París. The Daily Beast informó . Afortunadamente, nadie salió herido.

los La Policía Metropolitana de Londres informó que 454 ataques con ácido ocurrieron en esa ciudad en 2016. Eso es más que 261 en 2015 y casi el triple de la cantidad reportada en 2012. Entre 2010-2016, ocurrieron 1.805 ataques con ácido, y la razón podría sorprenderlo.



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La represión de cuchillos y pistolas lleva a los delincuentes a otros lugares

filas de armas en el Reino Unido

Las leyes sobre armas y cuchillos se endurecieron en el Reino Unido, lo que podría provocar un aumento de los ataques con ácido | Imágenes de Scott Barbour / Getty

The Guardian dijo que la policía tomó medidas enérgicas contra los cuchillos y la violencia con armas de fuego provocó el aumento. El Dr. Simon Harding, criminólogo de la Universidad de Middlesex, calificó el aumento de 'realmente aterrador', según El guardián. 'El aumento [en el número de ataques] se debe en parte al hecho de que algunos jóvenes están cambiando al ácido, ya que hay una represión contra los cuchillos y las armas', dijo Harding. 'Está permitido llevar lejía, por ejemplo'.

A partir de 2015, el esquema 'Shield' de Londres comenzó a tomar medidas enérgicas contra los delitos violentos, The Evening Standard informó . El esquema incluye castigo para todos los pandilleros si uno de ellos comete un delito. Alrededor de 200 pandillas operan en Londres y se atribuyen la responsabilidad del 20% de todos los delitos violentos allí.

El aumento de los ataques con ácido también coincidió con la represión de las armas, incluida la regla de los 'dos ataques'. Esa iniciativa requiere una sentencia mínima de seis meses para las personas condenadas por portar un cuchillo por segunda vez. La disponibilidad de ácido tampoco ayuda a disuadir a los criminales.

Las regulaciones laxas hacen que el ácido esté fácilmente disponible

Exhibición de la ferretería de Londres

Una exhibición en una ferretería de Londres, muchas de las cuales venden productos a base de ácido | Bethany Clarke / Getty Images

Simon Laurence, superintendente en jefe del distrito de Hackney en Londres, dijo que los minoristas no tienen que restringir o cuestionar las compras de ácido. Pidió a los tenderos que asumieran la responsabilidad social y moral, pero incluso los limpiadores domésticos comunes se utilizan en este tipo de ataques.

Jaf Shah, de la organización benéfica de Londres Acid Survivors Trust International le dijo a la BBC el fenómeno se remonta a la época victoriana en Gran Bretaña, pero dijo que el reciente aumento lo sorprende. 'El reciente aumento en los ataques significa que el Reino Unido tiene el mayor número de ataques con ácido per cápita reportados en el mundo', dijo. Él y otros piden regulaciones sobre el volumen de ventas, restricciones de edad u otras medidas para hacer que el ácido sea más difícil de comprar. Esas regulaciones no serán fáciles de implementar.

Los ácidos sirven como ingredientes principales en muchos productos de limpieza.

tiendas de mujeres para productos de limpieza

Muchos productos de limpieza comunes contienen ácidos peligrosos | Jean-Francois Monier / AFP / Getty Images

Debido a que los ácidos corrosivos constituyen un porcentaje de muchos limpiadores domésticos, exigir que los minoristas los regulen no será fácil. El diputado laborista de East Ham, Stephen Timms, quiere ver salvaguardias adicionales. Dijo que está 'más preocupado por el ácido sulfúrico'. El diputado sugirió que llevar una botella sin justificación debería tratarse como llevar un cuchillo.

'A corto plazo, el gobierno tiene que introducir un sistema de licencias para comprar ácido concentrado y pagos con tarjeta de crédito para compras, para rastrear y ayudar en las investigaciones policiales', dijo Shah a The Guardian. “El gobierno tiene que realizar una investigación detallada para comprender mejor el problema. Esto permitirá una respuesta específica. Un factor clave es abordar las causas fundamentales de la violencia ácida, como las ideas sobre la masculinidad '.

En 2016, un informe emitido por el ex diputado de Kingston y Surbiton James Berry pedía que algunas sustancias potencialmente letales requirieran una licencia para su compra. The Guardian dijo . El informe también pidió que la industria sea 'alentada y, si es necesario, requerida' a reformular los limpiadores comunes para reducir su contenido corrosivo o hacerlos más viscosos.

Una vez que un criminal usa ácido contra otra persona, entra en juego el siguiente obstáculo legal.

El ácido conlleva una sentencia más baja que los cuchillos o las pistolas

Policía en Trafalgar Square

Personal de la policía armada patrulla en Trafalgar Square en Londres tras un ataque con cuchillo durante la noche | Daniel Lealolivas / AFP / Getty Images

Harding calificó al ácido como 'un arma de primera elección' para los atacantes. Explicó que el lanzamiento de ácido muestra dominio, poder y control, lo que genera miedo entre los pandilleros. Los cargos más bajos siguen al uso de ácido en comparación con los cuchillos, otra arma de asalto común en el Reino Unido en particular.

“No existe un delito específico de arrojar ácido. Es un delito más difícil de probar porque rara vez hay pruebas de ADN y es mucho más fácil deshacerse de una botella de plástico que de un cuchillo ”, explicó el experto. La criminóloga Marian FitzGerald dijo que imponer restricciones tal vez no ayude. En su opinión, los delincuentes encontrarán otra arma de fácil acceso.

'Las personas que realmente están utilizando estos equipos domésticos fácilmente disponibles, de una manera premeditada', dijo en NPR. 'Si hay presión sobre un tipo de arma en particular, usarán otra'.

Muchas víctimas no se presentan

Maria Cuervo portrait

Colombiana María Cuervo muestra un retrato de antes de su ataque en 2004 | Luis Acosta / AFP / Getty Images

La BBC informó que alrededor del 74% de los ataques no pudieron ser procesados ​​porque los perpetradores no pudieron ser identificados o las víctimas no presentaron cargos. La subdirectora de policía Rachel Kearton teme que los ataques con ácido sean un 'crimen oculto' porque las víctimas temen represalias.

'Es algo que se utiliza para mutilar y desfigurar a las personas y ... tiene un daño físico y emocional duradero para las víctimas', dijo Kearton.

A nivel mundial, las mujeres representan la mayoría de las víctimas de ataques con ácido, pero los hombres son víctimas con más frecuencia en Europa. “Lo que sabemos en el Reino Unido es que la mayoría de los perpetradores son hombres jóvenes, al igual que al menos dos tercios de las víctimas”, dijo Shah. 'La mayoría de los atacantes son hombres blancos británicos y la mayoría de las víctimas también son hombres blancos'.

Calificó la cantidad de ataques reportados como engañosa, porque la naturaleza de los ataques con ácido desalienta a las víctimas a presentarse. “El daño es tan grave que muchos sobrevivientes llevan las cicatrices a lo largo de sus vidas y eso los empuja a un aislamiento social bastante serio”, explicó. “Esa es a menudo la intención de los perpetradores, no solo para causar cicatrices duraderas, sino para enviar un mensaje a los sobrevivientes. Esa es parte de la razón por la que la gente puede no denunciarlo, el miedo a las represalias está muy presente '.

Los perpetradores de los ataques pueden señalar por qué este es el caso.

El robo o las pandillas motivan la mayoría de los ataques con ácido en el Reino Unido

manifestantes contra los ataques con ácido

Conductores de reparto de motos y motociclistas participan en una manifestación contra los ataques con ácido | Niklas Halle'n / AFP / Getty Images

'Ahora estamos en niveles que uno de mis colegas describió como epidemia', dijo el Dr. Martin Niall. Trabaja como cirujano de quemaduras en el Hospital Mid-Essex en East London, que trata a muchas de las víctimas de quemaduras. 'Todos, incluidos nosotros mismos, hemos quedado conmocionados por esta amenaza emergente para la salud pública'.

Muchos ataques ocurren al azar, a menudo perpetrados por adolescentes que conducen motocicletas robadas o roban bienes durante los ataques.

'Escuchas que estas motocicletas se te acercan, alguien que arroja ácido y luego intenta tomar tus autos o tu teléfono móvil'. Abdul Shohid le dijo a NPR . Tiene una ferretería en East London. El comerciante conduce con las ventanas abiertas, mirando detrás de él cuando cierra su tienda. También vende productos corrosivos solo a personas que ya conoce. En otros lugares, los ataques con ácido impactan a las mujeres de manera desproporcionada. La razón habla de la prevalencia de la vanidad en todo el mundo.

En otros países, los hombres plantados realizan más ataques

Ameneh Bahrami con retrato

La iraní Ameneh Bahrami muestra una foto de ella misma antes de ser atacada con ácido | Luis Gene / AFP / Getty Images

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The Daily Beast informó de un aumento de los ataques con ácido en Italia, a menudo cometidos por ex amantes abandonados. Quieren dejar a las mujeres con cicatrices, tanto física como emocionalmente.

'Usan ácido porque solo se necesita una pequeña dosis para corroer y arruinar la vida de alguien', dijo la política Michele Marzano. dijo a The Daily Beast en 2013 . “El agresor a menudo elige el rostro de una mujer porque encarna su belleza y su identidad. El ácido elimina la forma de su rostro. Es una forma de cancelarla '.

Los ataques con ácido fuera de Europa representan una gran proporción de delitos violentos, especialmente contra las mujeres. Según la Acid Survivors Foundation en India, el primer ataque con ácido registrado tuvo lugar en 1920. En ese país, se produjeron 882 ataques con ácido entre 2010 y 2015, el Asia Times informó . Es probable que esa cifra no represente la gran cantidad de delitos que no se denuncian.

En India, las principales causas registradas de ataques con ácido varían ampliamente, desde hurtos y robos hasta delitos sexuales. Cada año, alrededor de 1.500 personas sufren ataques con ácido, el 80% de las cuales se identifican como mujeres y el 40-70% de las cuales son menores de 18 años. Independientemente de sus motivos, los ataques con ácido tienen un impacto significativo en la vida de los afectados. Detener su ascenso presenta un problema complejo para los legisladores, pero necesario.