Cultura

He aquí cómo beber absenta como Hemingway y Van Gogh

Ajenjo

Adam Berry / Getty Images

Anoche me puse fuerte con la absenta. Hizo trucos con el cuchillo.

Earnest Hemingway , 1931



Después del primer vaso de absenta, ves las cosas como desearías que fueran. Después del segundo, los ves como no son. Finalmente ves las cosas como realmente son, y eso es lo más horrible del mundo. Me refiero a disociados. Lleva un sombrero de copa. Crees que lo ves como realmente es. Pero no lo hace porque lo asocia con otras cosas e ideas. Si nunca antes hubiera oído hablar de uno y de repente lo viera solo, se asustaría o se reiría. Ese es el efecto que tiene la absenta, y por eso enloquece a los hombres. Tres noches me pasé la noche sentado bebiendo absenta y pensando que estaba singularmente lúcido y cuerdo. El camarero entró y empezó a regar el aserrín. Las más maravillosas flores, tulipanes, lirios y rosas, brotaron e hicieron un jardín en el café. '¿No los ves?' Le dije a él. 'Mais non, monsieur, il n’y a rien.

Oscar Wilde , según se informa

El espíritu de la época de los artistas y escritores europeos bohemios, específicamente parisinos durante la Belle Époque, se entrelazó estrechamente con la absenta, el espíritu con un color y una reputación de otro mundo.

Desde dentro del estado de ensueño de la absenta, nacieron muchos grandes movimientos artísticos: simbolismo, surrealismo, modernismo, impresionismo, posimpresionismo y cubismo, y todos llevan su impronta. Fue una musa artística y un símbolo de la decadencia. El poeta revolucionario del siglo XIX Arthur Rimbaud vio la absenta como una herramienta artística, señaló su biógrafo Edmund White . Un poeta debe convertirse en 'un vidente a través de un largo, prodigioso y racional desorden de todos los sentidos', creía Rimbaud, y la absenta hizo precisamente eso.

Apodado por la alucinación del hada verde, o la fée verte, que supuestamente induce, la absenta es el elixir que enloqueció a Van Gogh, al menos según la leyenda. La absenta acortó la vida de Charles Baudelaire, quien tomó la suya con láudano y opio y escribió el poema Veneno , que era sobre el espíritu; Alfred Jarry, que lo bebe solo; Paul Verlaine; y Alfred de Musset, entre otros. En Muerte por la tarde , relato de no ficción sobre las costumbres de la tauromaquia española, Hemingway explica que renunció porque no podía hacerlo fácilmente 'excepto después de beber tres o cuatro absentas, que, si bien inflamaron mi coraje, distorsionaron ligeramente mis reflejos'.

Incluso hoy en día, el legado de misterio, adicción y psicosis del espíritu a menudo verde persiste, a pesar de las prohibiciones en Francia, otros países europeos y los Estados Unidos durante gran parte del siglo pasado.

El motivo de la prohibición de la absenta tiene mucho que ver con su reputación. En preparación, la absenta es similar a otros digestivos de hierbas. La absenta lleva el nombre de la hierba de sabor amargo Artemisia absinthium, o ajenjo, que es su ingrediente principal, junto con anís e hinojo. El aguardiente de alta graduación puede ser incoloro, aunque muchos son de un verde herbáceo gracias al contenido de clorofila de sus hierbas. Además del color, la clorofila también actúa casi como los taninos del vino, creando una sensación de sequedad cuando se bebe.

Pero es el ajenjo al que puede agradecer la absenta por su reputación psicotrópica. El ajenjo, que también es un componente del vermú y el amargo, contiene el compuesto químico tuyona, que alguna vez se pensó que actuaba sobre los receptores cannabinoides del cerebro de la misma manera que lo hace el THC de la marihuana, provocando apagones, convulsiones, alucinaciones y otros comportamientos extraños. La investigación científica ha demostrado que la tuyona no es en absoluto similar al THC, ni hay evidencia de que cause alucinaciones, aunque las regulaciones de EE. UU. Exigen que la absenta esté libre de tuyona (de hecho, menos de 10 miligramos por litro).

Los estudios también han demostrado que la absenta tradicional, elaborada antes de la regulación de la tuyona, no contenía alucinógenos. “La 'droga' más poderosa en la absenta es y siempre ha sido un gran volumen de alcohol cuidadosamente disfrazado y seductoramente perfumado”, como Ted A. Breaux, científico y experto en absenta, explicado a Liquor.com . Aún así, el miedo conduce a su difamación. La pintura de 1876 de Degas, L'Absinthe, que retrata a una mujer de rostro relajado desplomado sobre un vaso de absenta, muestra la actitud del fin-de-siècle Paris hacia la bebida.

Absenta1

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Otra posible razón para la desmonetización de la absenta es aún más simple. A mediados de la década de 1800, a la industria del vino francesa le preocupaba que la absenta barata estuviera afectando al mercado y utilizó su influencia política para prohibir el licor. Independientemente de las motivaciones detrás de la prohibición, los miedos puritanos o el empuje de la industria del vino, es probable que la absenta no trastorne a artistas famosos como Van Gogh. Más bien, el problema era la gran cantidad de espíritu de alta prueba que bebían escritores y artistas; por ejemplo, ilustrador francés Henri de Toulouse-Lautrec supuestamente bebía seis botellas al día.

Entonces, con moderación, un cóctel de absenta puede ser un viaje al pasado, un ejercicio de libertinaje moderado o una incursión en el patrimonio artístico de la Belle Époque Francia. Hace mucho tiempo, los bebedores de absenta describieron sus efectos como un 'borracho despierto'. Y esa reputación persiste. 'En mi opinión, la absenta imparte un aire de mística, un toque de sobrenatural, cualidades que me gustan en una bebida de vez en cuando'. Rosie Schaap le dijo a la BBC .

El método tradicional de servir absenta es un ritual. Se vierte una medida del licor aromático en un vaso Pontarlier, que tiene un pozo en el fondo que indica la cantidad de absenta a verter. Luego se coloca una cuchara ranurada adornada sobre el vaso, con un terrón de azúcar. El paso final es gotear agua helada, posiblemente usando una fuente de absenta, en el vaso hasta que el líquido se vuelva turbio, generalmente en una proporción de cuatro a cinco partes de agua por una parte de absenta.

¿Cuál es el valor neto de Anthony Davis?

Marcas para probar:

Food Republic recomienda Absenta Pernod , el fabricante original del siglo XIX, el fabricado en California St. George Absinthe Verte , y Absenta Vieux Carré , llamado así por el barrio francés de Nueva Orleans.

Recetas para probar:

Muerte por la tarde

Para un libro de recetas de bebidas de celebridades de 1935, Hemingway inventó este cóctel.

Ingredientes:

  • 1 onza de absenta Pernod
  • 4 onzas de champán Brut frío

Instrucciones: Vierta en una flauta y sirva.

En sus palabras: “Vierta un jigger de absenta en una copa de champán. Agregue Champagne helado hasta que adquiera la lechosidad opalescente adecuada. Beba de tres a cinco de estos lentamente. Recomiendo encarecidamente beber menos de cinco de estos, y también puede intentar verter la absenta encima; algunas marcas de absenta flotarán durante un tiempo en el champán, y esto produce un efecto visual ingenioso '.


El Sazerac

Este cóctel fue inventado en la década de 1830 por Antoine Peychaud, un farmacéutico del Barrio Francés de Nueva Orleans. Aquí está la receta, según Liquor.com.

Ingredientes:

  • Ajenjo
  • 1 terrón de azúcar
  • 3 pizcas de amargo de Peychaud
  • 2 pizcas de amargo de angostura
  • Whisky de centeno
  • 1 rodaja de cáscara de limón
  • 1 vaso bajo
  • Hielo

Instrucciones: Primero, enjuague el vaso bajo frío con absenta, desechando cualquier exceso. Dejar de lado. En un vaso mezclador, triturar el terrón de azúcar y ambos amargos. Agrega el centeno, llena el vaso con hielo y revuelve. A continuación, cuele en un vaso preparado y gire la cáscara de limón sobre la bebida para extraer los aceites. Desechar la cáscara y servir.

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