Cultura

¿Te encanta la cerveza? Qué se necesita para convertirse en un experto en cerveza

Hace varios años, la mayoría de la gente probablemente pensó que la palabra Cicerone era una especie de error tipográfico extraño. Gracias en parte al creciente interés en la elaboración de cerveza artesanal, los que ostentan el título finalmente están comenzando a ganar reconocimiento como expertos en cerveza. Y ya era hora porque lograr cualquier nivel de certificación es una gran hazaña, ya que requiere un conocimiento avanzado de los sabores de la cerveza, la historia, los procesos de elaboración y más.

Alcanzar la más alta designación, Maestro Cicerone, es muy difícil. 'En las dos últimas pruebas que administramos, 46 personas la tomaron y solo dos aprobaron', dijo Pat Fahey, una maestra Cicerone que también trabaja como gerente de contenido para el Programa de Certificación Cicerone. Por esta razón, el programa agregó un nivel adicional entre dos certificaciones para ayudar a las personas a abrirse camino hacia el objetivo final.

Muchos amantes de la cerveza podrían pensar que saben lo suficiente sobre su bebida favorita como para aprobar un examen al respecto con facilidad, por lo que profundizamos un poco más. Hablamos con Fahey y con Christopher Barnes, un Cicerone certificado que escribe el blog. Pienso en la cerveza , sobre los entresijos de convertirse en uno de los principales expertos en todo lo relacionado con la cerveza.



1. Apreciación por la historia

cerca de un libro abierto

Un libro de historia | Fuente: iStock

Cualquiera que haya tenido problemas para mantenerse despierto durante la clase de historia va a tener dificultades para convertirse en un Cicerone porque, después de aprobar el examen inicial de Certified Beer Server, la historia se convierte en un área de conocimiento bastante importante. También te sorprendería saber cuántas historias de origen simplemente no son ciertas. “Hay muchos mitos comunes que se han descrito sobre la historia de la API o la historia de los estilos adecuados que se han limpiado bastante bien en muchos casos, pero todavía se ve a muchas personas repitiendo los mismos viejos mitos. ”, Dijo Barnes.

En lo que respecta a las IPA, la historia más común dice que la cerveza tenía muchos lúpulos para sobrevivir al largo viaje desde Inglaterra a la India, donde las tropas británicas luego consumieron la bebida amarga. El historiador de la cerveza Martyn Cornell explicó en su sitio web que realmente no es ninguna verdad la historia, por hermosa que sea.

A menos que alguien haya leído y estudiado un poco, su historial cervecero probablemente sea defectuoso. 'Hay personas que tienen bastante confianza en lo que saben, y tal vez no deberían tener tanta confianza', dijo Fahey.

2. Paladar sensible

cerveza

Cerveza | Fuente: iStock

La mayoría de los amantes de la cerveza pueden detectar bastante bien los sabores amargos, maltosos y cítricos. Sin embargo, estos apenas arañan la superficie de lo que necesita saber cuando se trata de catas a ciegas. Fahey dijo que entrenó su paladar en alrededor de 40 sabores diferentes en preparación para esta parte del examen, y la única forma de hacerlo fue con mucha práctica. Por lo general, iba a un bar donde conocía al director de bebidas o al camarero. “Iba allí de camino a casa desde el trabajo y me servían cinco muestras. Tomaba notas completas sobre ellos a ciegas y luego hablamos de ellos ”, explicó.

Y tan importante como detectar características deseables es poder darse cuenta cuando las cosas no van del todo bien. Las degustaciones son otro componente del examen, y Barnes encontró un poco complicado. 'Hay mucha lectura sobre sabores desagradables, pero en realidad probarlos es bastante importante', dijo. El Programa de Certificación Cicerone incluso fabrica y vende kits que crean estos sabores indeseables para ayudar a las personas a prepararse para esta parte de la prueba.

Aunque probar con otras personas puede ser útil para algunos, también puede ser perjudicial. 'Incluso si estás tratando de evitar ser influenciado por lo que dicen otras personas, puede ser difícil', explicó Fahey. 'Tu cerebro va allí automáticamente'.

3. Respeto por el proceso

Hombre vertiendo cerveza de un grifo en la pared.

Verter la cerveza | Fuente: iStock

El ciudadano medio solo se preocupa realmente por el producto terminado. Esta mentalidad no es adecuada para cualquiera que busque convertirse en un Cicerone certificado. Si bien es importante apreciar la bebida final, debe dedicar una cantidad significativa de tiempo a aprender sobre todo el proceso de la cerveza, desde la elaboración hasta la fermentación y la instalación de sistemas de barrido. Incluso en su nivel más básico, un barril en una fiesta, hay seis componentes principales que todos deben trabajar en perfecta armonía para darte un gran vertido.

Tomar una clase es un buen punto de partida. Después de eso, obtener una experiencia real es muy importante. Fahey se unió a un amigo que instala sistemas de borrador y Barnes planea hacer lo mismo. “Tengo varios amigos que trabajan para compañías de servicios de reclutamiento, así que puedo acompañarlos en el trabajo para poner en práctica ese aprendizaje práctico”, dijo Barnes.

4. Enfoque académico

hombre estudiando usando una computadora solo

Un hombre estudiando | Fuente: iStock

Tener buenos hábitos de estudio hará que todo el proceso de certificación sea mucho más sencillo. Fahey acababa de salir de la escuela cuando comenzó a trabajar para convertirse en Maestro Cicerone, lo que admitió fue de gran ayuda. Recomendó dedicar un tiempo a averiguar cómo crees que es más probable que se descomponga la prueba, 'luego practicarla en ese formato'.

Tampoco todo se trata de sentir en la oscuridad. Cada examen se explica con gran detalle en el sitio web del Programa de certificación Cicerone, incluidos los programas de estudios . Son una muy buena indicación de qué tipo de cosas debe saber y pueden ayudarlo a identificar áreas en las que puede ser un poco débil.

Esta estrategia similar a la de un estudiante debería aplicarse también a las catas. 'Tenía un cuaderno de degustación y revisaba la apariencia y el aroma, luego probaba y lo ponía todo junto', dijo Barnes. 'Es mucho más reflexivo que simplemente relajarse con una cerveza mientras mira la televisión'.

5. Habilidades para hablar

dos vasos de cerveza, uno bing servido, con bistec y papas fritas

Cerveza servida con comida | Fuente: iStock

Algunas personas son hablantes natos y otras, bueno, no. Los exámenes orales son parte del paquete, por lo que la mejor manera de prepararse es practicando porque pensar en lo que va a decir y realmente hacerlo son dos cosas completamente diferentes. Fahey sugirió trabajar en maridajes de comida y cerveza con amigos pidiéndoles que elijan sin avisarle con anticipación. Después de probar y hacer algunas selecciones, pídales que lo interroguen sobre sus elecciones.

6. Paciencia

un calendario

Un calendario | Fuente: Thinkstock

Quizás el consejo más importante para convertirse en un experto en cerveza es tomarse su tiempo. Fahey avanzó más rápido que la mayoría, y todavía le permitió dos años completos antes de progresar de un Cicerone certificado a un Cicerone maestro. Barnes ha adoptado un enfoque igualmente conservador.

Y estar bien preparado no se trata solo de aumentar tu confianza. Existen políticas estrictas sobre cuánto tiempo debe esperar antes de volver a tomar los exámenes. Por ejemplo, las personas que obtienen menos de 70 en la prueba Master Cicerone deben esperar un mínimo de 30 meses antes de que se les permita otro disparo.

7. Capacidad para dar un paso atrás

amigos brindando con cerveza

Beber cerveza con amigos | Fuente: iStock

Obtener una certificación profesional no significa que la cerveza deba convertirse en una bebida sin alegría que se bebe en soledad. Tanto a Barnes como a Fahey les encantan las cervezas ácidas, pero aún así ven mucho valor en disfrutar algo simplemente porque sabe bien. 'Puedo disfrutar de una cerveza realmente sabrosa simplemente porque está bien hecha', dijo Barnes.

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Para Fahey, mantener la diversión a veces significa buscar otros tipos de bebidas. “A veces solo necesito tomar un cóctel por un rato o un poco de vino, para no agotarme por completo”, explicó.

Y en cuanto a aquellos que piensan que el Programa de Certificación Cicerone está absorbiendo toda la diversión de la cerveza, realmente depende del individuo. Barnes dijo: 'Puede ser tan snob como quieras o puedes hacerlo tan divertido como quieras'.

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