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¿Debería utilizar un agente de viajes o reservar en línea?

hombre caminando con maleta

Los agentes de viajes pueden ahorrarle muchas molestias y ofrecerle excelentes ofertas. Pero no siempre ofrecen los mejores precios. | iStock.com/m-imagephotography

Internet ha convertido a los aspirantes a vacacionistas en sus propios agentes de viajes. Sitios, como Kayak y Expedia, y el valor de una tienda de aplicaciones completa aplicaciones de viaje , permiten a los viajeros reservar vuelos, cruceros y habitaciones de hotel con facilidad. Los agentes de viajes, que alguna vez fueron una necesidad para llegar a un destino lejano, a menudo quedan fuera de escena.

Pero, para aquellos de ustedes que no quieran dedicar tiempo a planificar sus vacaciones, los agentes de viajes podrían ser una excelente opción. Tu viaje costará un poco más. (Según la Sociedad Estadounidense de Agentes de Viajes, el tarifa de servicio promedio para reservar boletos de avión en 2009 fue de alrededor de $ 20, mientras que la tarifa para reservar un crucero fue de $ 50. Y Angie's List informa la tarifa de un agente de viajes a construir un itinerario completo oscila entre $ 100 y $ 200). Entonces, ¿debería reservar a través de un agente de viajes o en línea? Siga leyendo para conocer los pros y los contras de cada enfoque.



¿Quieres grandes ofertas? Considere reservar con un agente de viajes

el hombre se sienta en una computadora mientras trabaja

Cuando trabaja con un agente de viajes, puede obtener las mejores ofertas sin tener que buscarlas usted mismo en la web. | iStock.com

Los agentes de viajes no solo lo ayudan a planificar sus vacaciones, sino que también pueden actuar como su defensor de vacaciones. Te encontrarán los mejores precios. Y si sucede algo malo, como un vuelo cancelado o una conexión perdida, ayudarán a limpiar el desorden. Tracy Morris de USA Today explica: 'La reserva en línea le mostrará los precios de las entradas en este momento, pero los precios pueden cambiar a diario .”

Cuando reserve con un agente de viajes, no tendrá que consultar el sitio de reserva que prefiera todos los días para buscar ofertas. El agente de viajes hará el trabajo sucio por usted y lo ayudará a obtener la mejor oferta sin perder todo ese tiempo.

¿No quieres conocer todos los detalles? Los agentes de viajes pueden ayudar

mujer en el aeropuerto haciendo el auto check-in

¿No eres una persona de detalles? Los agentes de viajes pueden configurar todo, por lo que todo lo que necesita hacer es presentarse en el aeropuerto. | iStock.com/encrier

Además, los agentes de viajes eliminan todo el estrés de las vacaciones. Imagínese no tener que preocuparse por organizar viajes, hoteles, comidas y excursiones. Puede obtener lo que desea sin tener que coordinar todos los detalles usted mismo. Eso puede acabar ahorrándote mucho tiempo.

De hecho, algunos estudios indican que los viajeros pasar 30 horas investigando y preparándose para un viaje. Y muchos visitar hasta 38 sitios antes de hacer una reserva. ¿Alguna vez te has metido en la trampa comparando vuelos? ¿O mirando detenidamente fotos de hoteles? ¿Qué tal debatir sobre las opciones de turismo? ¿O incluso cuestionar por completo su elección de destino? Los agentes de viajes hacen una carrera al aliviar su dolor de planificación.

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¿Quiere estresarse menos por su viaje? Reserve a través de un agente de viajes

empresario con auriculares viajando al trabajo

¿No quiere estresarse por su viaje? Consiga un agente de viajes para planificarlo. | iStock.com/Halfpoint

U.S. News argumenta que vale la pena reservar con un agente de viajes porque un profesional puede eliminar el estrés de examinar las innumerables opciones que existen. También pueden garantizarle que encuentre la mejor opción y ahorrar dinero en su reserva. De hecho, U.S. News estima que puede ahorrar entre $ 500 y $ 1,000 en pasajes aéreos si tiene el agente adecuado. Eso puede eliminar una fuente importante de estrés para los viajeros preocupados por su presupuesto.

Además, USA Today señala un agente de viajes puede ofrecer información un sitio web simplemente no lo proporcionará. “Un agente puede guiar a un viajero sin experiencia a través de viajes al extranjero o viajes a destinos exóticos. Si bien Internet puede estar repleto de sitios web y reservas en áreas tecnológicamente avanzadas, los agentes pueden tener más conocimientos sobre viajes en áreas donde el turismo está menos desarrollado ”, explica la publicación.

Los agentes de viajes pueden pensar en cosas que no se le ocurren

Joven pasajera en viaje planificado por agentes de viajes

Los agentes de viajes considerarán detalles que no se le ocurrirían. | iStock.com/VladTeodor

Su agente de viajes no estará allí para recordarle que empaquete el cargador de su teléfono o recuerde el protector solar. Pero los agentes de viajes pueden ayudar a evitar otros problemas relacionados con los viajes. Angie’s List señala que, aunque los viajeros novatos pueden no conocer todas las reglas, 'un agente de viajes lo ha visto todo antes . Algunos cruceros no permiten bebés ni niños, por lo que no querrá aparecer con los niños a cuestas '.

Un agente de viajes también puede informarle sobre los tipos de cambio. Ellos pueden aconsejarle cuándo (y dónde) se encontrará con las peores multitudes. Además, pueden recordarle lo que debe usar cuando viaje a países conservadores o lugares religiosos. Y es su trabajo saber todo sobre las visas de viaje, las vacunas necesarias, la etiqueta y las restricciones asociadas con sus reservas.

No reserve con un agente de viajes si no puede ser flexible

Pareja reserva un viaje en línea en lugar de usar un agente de viajes

¿Puede ser flexible sobre cuándo y dónde viaja? Es posible que desee reservar su viaje usted mismo, en lugar de depender de un agente de viajes. | iStock.com

Por otro lado, es posible que desee evitar reservar con un agente de viajes si no puede ser flexible con sus planes. El Día de la Mujer informa que mantenerse flexible acerca de sus planes de viaje puede reducir costos. Esa es la misma razón por la que muchos viajeros experimentados recomiendan comparar vuelos en varias fechas (y dentro y fuera de una variedad de aeropuertos) para ver dónde puede obtener los mejores precios.

Pero no todos los agentes de viajes sugerirán buscar fechas, horas o destinos alternativos. ¿La razón por la cual? Sus ahorros pueden significar una comisión menor para ellos. ¿Quieres ser tu propio agente de viajes? El Día de la Mujer tiene algunos consejos. 'Visite sitios como Fly.com y Kayak.com, ingrese las fechas en las que está dispuesto a viajar y los aeropuertos desde los que está dispuesto a salir y a los que llegar, y es posible que gaste menos de lo que pensaba que gastaría en sus vacaciones'.

Es posible que su agente de viajes no pueda reservarle en su aerolínea favorita

los agentes de viajes pueden

Todos tenemos nuestras aerolíneas favoritas. Pero los agentes de viajes no siempre pueden reservarle la aerolínea que elija. | iStock.com

¿Otra razón para mantener la mente abierta si trabaja con agentes de viajes? Es posible que no puedan reservar la aerolínea que usa habitualmente. Eso significa que es posible que no pueda usar o acumular millas o beneficiarse de su estado con la aerolínea con la que vuela con más frecuencia.

Woman’s Day explica: “Los agentes de viajes deben tener un número de la Asociación Internacional de Transporte Aéreo (IATA) o de la Asociación Internacional de Líneas de Cruceros (CLIA) para reservar aerolíneas a través de su fuente de reservas, lo que les da acceso directo al inventario de la aerolínea. Sin embargo, no todas las aerolíneas (como Southwest y algunas otras aerolíneas regionales más pequeñas) están en estos motores de reserva '.

¿Quieres un consejo de primera mano? Los agentes de viajes no siempre han ido a los lugares que recomiendan

viaje

Es probable que los agentes de viajes no se hayan alojado en todos los lugares que recomiendan. | iStock.com

¿Otra cosa a tener en cuenta? Debido a que los agentes de viajes trabajan a comisión, es posible que nunca hayan usado el hotel o el crucero que le recomendaron. La mayoría de la gente asume que cuando los agentes de viajes recomiendan el Hotel A en lugar del Hotel B, es porque tienen experiencia con ambos y realmente creen que usted tendrá una mejor experiencia en el Hotel A. Pero no siempre es así.

De hecho, su agente de viajes podría obtener algunos beneficios o un premio si vende suficientes reservas en el Hotel A. Por supuesto, probablemente no recomendaría el hotel si no fuera una buena propiedad. Pero no querrá olvidar que los agentes de viajes a menudo tienen incentivos para influir en sus planes de viaje de formas específicas. No siempre recibe una recomendación de primera mano de un viajero experimentado.

No es necesario reservar a través de un agente de viajes para obtener una buena política de cancelación.

viajero en el aeropuerto

¿Preocupado por las políticas de cancelación? Los agentes de viajes no siempre ofrecen las mejores opciones. | iStock.com

No crea que las agencias de viajes ofrecen mejores políticas de cancelación que los motores en línea. Woman’s Day explica: “En un pasado no muy lejano, los motores de reservas en línea no emitían reembolsos, por lo que los agentes de viajes eran el camino a seguir si le preocupaba tener que cancelar su viaje. Ahora, los sitios de viajes en línea ofrecen devolución de dinero incluso si la tarifa aérea baja '.

Su agente de viajes probablemente no le dirá eso (por supuesto). Solo sepa que si investiga y revisa las políticas de cancelación y reembolso, probablemente obtendrá tanta tranquilidad al reservar en línea como podría hacerlo a través de un agente de viajes.

¿Aún no estás seguro de si deberías reservar con un agente de viajes? Sea realista con los precios

niño en el aeropuerto, viajando y esperando cerca de la ventana.

Los agentes de viajes no siempre ofrecen los mejores precios. | iStock.com/djedzura

Los informes de Chicago Tribune nunca debes hacer suposiciones sobre el costo de reservar a través de un agente de viajes versus hacer una reserva sin uno. “Contrariamente a la creencia popular, un agente de viajes no siempre costará más. De hecho, es posible que pague menos que reservar unas vacaciones usted mismo porque los agentes pueden estar al tanto de las ofertas promocionales y, en ocasiones, tener acceso a ofertas exclusivas ', explica la publicación.

Algunos agentes cobran una tarifa por hora cuando planean un viaje, y los agentes pueden ganar comisiones por algunas de sus reservas. Además, el Tribune informa que 'las agencias pueden cobrar de $ 25 a $ 30 por reservar un vuelo nacional, de $ 50 a $ 80 por reservar unas vacaciones a un solo destino y alrededor de $ 100 por hora por asesoramiento de investigación y planificación'. Pero, por lo general, puede esperar que un agente de viajes cueste aproximadamente lo mismo que si lo hubiera reservado usted mismo. Cuando se tiene en cuenta el tiempo que le ahorra, los agentes de viajes pueden valer la pena.

Sepa que los agentes de viajes probablemente no podrán igualar los precios bajísimos

Mujer de negocios en el aeropuerto internacional sentado y tomando café

La mayoría de las agencias de viajes no pueden igualar los precios bajísimos que puede buscar en línea. | iStock.com/romrodinka

En última instancia, si debe reservar a través de agencias de viajes o en línea, depende de cómo le guste planificar y de cómo le guste viajar. Pero el Chicago Tribune es un punto interesante para los viajeros conscientes de su presupuesto que les gusta buscar en la web precios bajísimos en sus vuelos y reservas de hotel.

“Incluso con su experiencia, es posible que los agentes de viajes no le ofrezcan los mismos precios bajísimos que podrían obtener los consumidores ultra frugales si están dispuestos a dedicar su tiempo y asumir el riesgo de pujar ciegamente por tarifas aéreas, hoteles y alquiler de automóviles en esos sitios en línea. como Priceline.com ”, dice el Tribune.

¿Quiere pasar horas buscando los mejores precios disponibles? ¡Genial! Esa es una buena forma de ahorrar dinero. No espere que un agente de viajes tenga el tiempo, o la paciencia, para hacer lo mismo.

Kirsten Yovino también contribuyó a este artículo.